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Over 70 years old: “But I see that you look at me as if I wasn’t there.” (from El País)

ESPAÑOL

“Más de 70 años: Pero veo que me miráis como si no estuviera.’”

De repente te das cuenta de que te has convertido en una “viejita” (o en un viejito)…

(A) los 70 te conviertes en una persona mayor y no es fácil aceptarlo si tu salud y tu mente están razonablemente bien. Hay muchos indicadores que te dicen que debes aceptar que ya eres mayor. Tienes que dejar tu trabajo, aunque tengas capacidad para realizarlo; tu papel activo se limita a ayudar a hijos y nietos, en caso de que los tengas. Cada día haces un mayor uso de tu tarjeta sanitaria; haces amistad con la farmacéutica y tu médico empieza a formar parte de tu universo cotidiano. Las conversaciones con los amigos cambian. Hay que hacer un verdadero esfuerzo para no empezar y acabar cada reunión de amigos con los achaques de cada uno. Empiezas a ser invisible (aunque las mujeres sabemos mucho de eso antes incluso de esa edad), sea cual sea tu profesión o actividad, pero si te dedicas a la política la invisibilidad es todavía mayor. Tu experiencia acumulada o tus conocimientos ya no sirven para nada o para muy poco. Las nuevas generaciones te miran y es posible que hasta te vean, pero en el mejor de los casos te expresan un reconocimiento lleno de conmiseración. Está bien, pero lo que dices es el pasado.

Pero la covid-19 lo ha cambiado todo de manera radical. En unos meses hemos pasado de ser una “población de riesgo” a ser una población a la que se trata como si fuéramos menores de edad, sin capacidad de decidir y de cuidarse por sí mismos….

…Leo una entrevista de un joven que trabaja en una residencia de ancianos que decía: “Los mayores nos contagian su fuerza”. Y esto a pesar del drama que se ha vivido en muchas de esas residencias.

Nos hemos convertido en invisibles para todo menos para la enfermedad y la muerte. Nuestra capacidad de respuesta a la dificultad se ve limitada. Nuestra palabra no vale. Da igual cuál sea tu dedicación personal o profesional. Juan José Millas decía hace unos días en este mismo periódico: “Escribo estas líneas con una salud a prueba de bomba y con multitud de proyectos en la cabeza. Pero veo que me miráis como si no estuviera”.

Los responsables políticos gubernamentales insisten en que nadie se va a quedar atrás, pero esa insistencia tiene también que extenderse a que nadie se quede fuera del proceso de toma de decisiones si puede aportar su experiencia y conocimiento.

No sabemos cómo será el mundo después de esta pandemia. Es mejor no hacer especulaciones con tanta incertidumbre, pero sí hay una certeza que se puede tener y es que la sociedad no puede permitirse el lujo de aparcar a toda una generación porque este maldito virus nos prefiera a nosotros.

Rosa Conde,”Y, de repente, me he convertido en una viejita; Pese a la pandemia, los mayores no hemos perdido la capacidad de cuidarnos y de cuidar a los demás,” El País, 12 de mayo 2020(18:30 EDT).

(Rosa Conde fue portavoz del Gobierno de Felipe González.)

ENGLISH
Revised Google translation of above text

Over 70 years old: “But I see that you look at me as if I wasn’t there.”

(A)t 70, you become an old person and it is not easy to accept it if your health and mind are in reasonably good shape. There are many indicators that tell you to accept that you are older. You have to quit your job, even if you have the capacity to do it; your active role is limited to helping children and grandchildren, if you have them. Every day you make more use of your health card; you become friends with the pharmacist and your doctor begins to be part of your daily universe. Conversations with friends change. You have to make a real effort not to start and end each gathering of friends with each other’s ailments. You start to be invisible (although women know a lot about that before even that age), whatever your profession or activity, but if you dedicate yourself to politics, invisibility is even greater. Your accumulated experience or your knowledge is no longer good for anything, or very little. The new generations look at you and they may even see you, but at best they express a recognition full of commiseration. That’s okay, but what you say is the past.

But covid-19 has radically changed everything. In a few months we have gone from being a “risk population” to being a population that is treated as if we were minors, without the ability to decide and take care of themselves …

… I read an interview with a young man who works in a nursing home who said: “The elderly infect us with their strength.” And this despite the drama that has been experienced in many of those residences.

We have become converted into those who are invisible to everything but sickness and death. Our ability to respond to difficulty is viewed as limited. Our word has no value. The same is true with respect to whatever our personal or professional dedication may be. Juan José Millas said a few days ago in this same newspaper: “I write these lines with bomb-proof health and a multitude of projects in my head. But I see that you look at me as if I wasn’t there.

The responsible government politicians insist that no one will be left behind, but this insistence must also extend to no one being left out of the decision-making process if they can contribute their experience and knowledge.

We don’t know what the world will be like after this pandemic. It is better not to speculate when there is so much uncertainty. Yet one thing is indeed certain, and that is that society cannot afford to park an entire generation because this damn virus prefers us.

See

Rosa Conde,”Y, de repente, me he convertido en una viejita; Pese a la pandemia, los mayores no hemos perdido la capacidad de cuidarnos y de cuidar a los demás,” El País, 12 de mayo 2020(18:30 EDT).

Rosa Conde was a spokesperson for the Government of Felipe González.

The Observer

One thought on “Over 70 years old: “But I see that you look at me as if I wasn’t there.” (from El País)

  1. This article brings to mind the thought that no matter how I see myself, others may and do see me differently, especially as we age up and out of ‘the game”. That said, our own opinions remain the key to our own perception of health and well being. My life partner, aka wife, spouse corrects me if or when I make an “i old” statement. I correct myself saying, “my knee is old, I’m OK”.

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